Чужая дочь

Это история произошла августовским теплым вечером на одной из баз отдыха. Мы приезжали туда каждый год – очень нравилось место и домашняя обстановка, которую с такой любовью создавали хозяева базы – супружеская пара среднего возраста. Иногда получилось приезжать большой компанией, и тогда мы занимали сразу весь дом, но тем летом были только мы с мужем и двое детей, так что большую часть дома занимали наши соседи. Это была большая семья – муж и жена с двумя дочками, которые сразу сдружились с нашими девочками и целыми днями играли вместе, сестра жены с мальчишками, и чьи-то родители. Мы не то чтобы особо общались, но встречаясь за столом, переговаривались о погоде, делились то сахаром, то хлебом и по очереди присматривали за девчонками.

Мне нравилась эта дружная семья, и я частенько наблюдала за ними, сидя на балконе в кресле-качалке, или читая книжку в беседке. Вскоре я заметила, что старшая дочь, спокойная и тихая девочка по имени Наташа, пытается привлечь к себе внимание, но не так, как это обычно делают дети, устраивая крики и истерики, а всячески пытаясь угодить родственникам. «Смотри, деда, я сама сделала бутерброд», «Мама, я постирала носочки и повесила их сушиться»… Ну и так далее. Присмотревшись, я обратила внимание, что ее и правда как-то не замечают родственники – все внимание уделяется младшей Вике, хорошенькой и крикливой девочке с характером. Что же, так часто бывает – при рождении младшего ребенка, старший немного уходит на второй план, но мне все равно было жалко девочку. Я даже мужу об этом сказала, и он на удивление согласился со мной, тоже заметил, что девочка словно бы немного чужая в этой семье.

Как-то вечером мы объединились и устроили настоящий барбекю, пожарили мясо и рыбу на гриле, потом пришла очередь овощей и маршмэллоу на тонких палочках. К концу вечера младшая Вика раскапризничалась, и ее мама отправилась укладывать девочку. Я сидела у костра рядом с ее мужем, которого звали Сергей. Их старшая дочь бегала с нашими девчонками и не думала отправляться ко сну, но в какой-то момент Сергей посмотрел на часы и сказал:

— Натали, ну-ка давай спать.

Если бы такое сказала я дочери, мне бы пришлось выслушать полчаса нытья, прежде чем она отправилась бы спать, но Наташа спокойно кивнула, попрощалась с подружками и побежала в дом.

— Какая послушная у вас дочка, — решила я похвалить девочку.

Сергей кивнул, не проявляя особого энтузиазма.

Я решилась.

— Извините, что я вмешиваюсь, — произнесла я. – Но вашей старшей дочери не хватает внимания.

Сергей поднял на меня удивленные глаза.

— С чего вы взяли? – спросил он.

— Это видно со стороны. Вот только сегодня – дедушка крутил Вику, и потом и Наташа попросилась, а он ее даже не услышал. Вам она пыталась помочь, овощи подавала и воду, все ждала, что вы похвалите, а вы слова не сказали. Детям это важно, тем более, когда дома появляются малыши.

Сергей слушал меня внимательно, а потом сказал.

— Я честно стараюсь быть для нее хорошим отцом. Видимо, не очень получается, раз это со стороны видно. Понимаете, она же не моя дочь. От первого брака Ларисы, но я ее удочерил. И считаю ее своей дочерью. Но она такая… Послушная. Я всегда был хулиганом, вот и младшая моя тоже, — тут он заулыбался, приосанился. – Вся в меня пошла.

— То есть вы считаете, что у вас не получается уделять ей больше времени потому, что у нее не ваш характер?

— Наверное, — вздохнул Сергей. – Подскажите, что мне делать? Вот если бы она проявила хоть чуть-чуть больше твердости характера…

Я задумалась и сказала:

— Вы читали книгу «Унесенные ветром»? Нет, наверное. Но фильм-то точно смотрели. Там еще Кларк Гейбл играет.

Сергей нахмурился, что-то вспоминая, а потом признался:

— Да, смотрел. Заснул на половине, Лара обиделась потом.

— Ну вот. В фильме это тоже видно, но в книге еще больше. На первый взгляд кажется, что сильный характер у Скарлетт, а Мелани – безвольная тряпка. Но постепенно понимаешь, что все совсем не так – именно на Мелани все и держится.

— Вы хотите сказать, что Наташа не такая послушная, как кажется?

— Нет, я не об этом, — поморщилась я. – И вообще – что плохого в послушании?

Мы помолчали, а потом я спросила:

— Как вы думаете, какая из двух девочек моя дочь?

— У вас что, тоже приемная? – удивился он.

— Нет, — улыбнулась я. – Вторая – дочь моей подруги, она не смогла приехать. Так какая?

— Ну, Верочка, конечно.

— А вот и нет, — сказала я довольно. – Моя – Варвара.

— Да? – удивился он. – Никогда бы не подумал.

Я спокойная и тихая блондинка, а Варя – с темными кудрями, бойкая и стремительная как ураган.

— Это она в папу? – предположил Сергей.

— Так вон ее папа, — я указала на мужа.

Сергей даже покраснел от смущения и пробормотал:

— Я думал это ваш отец.

— Да, у нас большая разница в возрасте, — кивнула я. – Не переживайте, вы не первый. Как можно увидеть, она и не в него. Знали бы, сколько мы всего наслушались! И что она приемная, и что я нагуляла ее… Но ничего, любим ее такую.

Сергей принялся наблюдать за девочками – они уселись в качели и смотрели на звезды.

— Как Наташе стать бойчее? Вы же сами отправили ее спать. А она хочет заслужить вашу любовь, вот и слушается.

— Пойду, посмотрю, как они там.

Он поднялся и ушел, а я подумала, что, наверное, обидела его.

Мы встретились еще раз, ровно два года спустя на той же самой базе. Девчонки, конечно, подросли, но совсем не изменились – Вика не слушалась родителей и убегала на улицу, искать кошек, а Наташа помогала маме и отзывалась на каждую просьбу. Но нет, что-то все же изменилось. Наташа стала спокойнее, не заглядывала всем в глаза, и вообще… Где-то через пару дней за завтраком, когда мы с Сергеем остались вдвоем, он поймал мой взгляд, устремленный на девочек, и сказал:

— Спасибо вам. Вы мне тогда очень помогли.

— Ой, да что вы, — удивилась я. – Я ничего такого не сделала.

— Нет, — возразил он. – Вы помогли мне понять, что я только на словах был отец. А по сути, она была для меня чужая дочь.

— А сейчас? – уточнила я.

— Сейчас – своя, – гордо заявил он.

Я улыбнулась ему, и больше мы это не обсуждали. Иногда просто нужно поговорить…

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 9.29MB | MySQL:73 | 0,621sec